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Information on Swimming Advisories


Frequently Asked Questions - (Preguntas frecuentes sobre las advertencias sobre nadar)
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If you have additional questions about the swimming advisories, call 1-800-360-5655.

Swimming Advisory FAQs

Why do some streams and rivers have advisories about swimming?
The South Carolina Department of Health and Environmental Control (DHEC) tests the rivers, lakes and streams all over the State. Sometimes these tests show high amounts of bacteria for some of our streams and rivers. DHEC puts up a swimming advisory sign where high amounts of bacteria have been found and people commonly swim.

Where do bacteria in rivers and streams come from?
Many kinds of bacteria are naturally found in the water, or they can get into the water from humans, pets or wildlife. They can come from septic tanks, sewer systems, or from animal droppings. Also, rainwater can carry bacteria and germs into the water. Areas with shallow and warmer water can sometimes have more germs.

How can I get sick?
You could get sick from swimming in any river, lake, or stream, but there is a better chance of getting sick in waters with more bacteria. Most bacteria will not harm you, however, disease-causing germs are more likely to live where there is more bacteria. You may get sick by swallowing the water or getting germs in open cuts.

How much of a chance do I have of getting sick?
Studies of swimming areas with high amounts of bacteria show that about eight ( 8) swimmers out of one thousand (1,000) swimmers get sick. Swimming in any river, lake or stream means taking a chance on getting sick.

What kind of sickness can I get?
The most common sickness is gastroenteritis. Gastroenteritis can cause nausea, vomiting, stomachache, fever, headache, and diarrhea. You can also get eye, ear, nose, and throat problems. Meningitis, encephalitis, or severe gastroenteritis are possible, but don’t happen often.

Who is at the most risk of getting sick?
Children, pregnant women, and people who have trouble fighting off disease are at the most risk of getting sick while swimming. People with cuts and scrapes should avoid swimming until their wound heals.

How can I keep from getting sick?
You can not always protect yourself from getting sick while swimming. Be aware of advisories and don’t swim in those areas. It may be good to avoid swimming too soon after it rains. Don’t swim in warm, still waters, and do not swallow the water.

Preguntas frecuentes sobre las advertencias sobre nadar

¿Por qué algunos ríos y riachuelos tienen advertencia de nadar?

El Departamento de Salud y Control Ambiental de Carolina del Sur (DHEC por sus siglas en inglés) examina todos los ríos, lagos y riachuelos en todo el estado. Algunas veces estos exámenes muestran altos contenidos de bacterias en algunos de nuestros riachuelos y ríos. DHEC coloca una advertencia sobre nadar en los lugares donde las personas normalmente nadan y que se han encontrado altos niveles de bacterias.

¿De dónde vienen las bacterias en los ríos y riachuelos?

Muchos tipos de bacterias se encuentran de forma natural en el agua o ellas pueden llegar al agua por medio de los humanos, mascotas o animales salvajes. Pueden venir de tanques sépticos, sistema de alcantarillados o por las heces de los animales. También, el agua de las lluvias acarrea bacterias y gérmenes en el agua. Áreas con agua poco profunda y tibia puede tener más gérmenes.

¿Cómo puedo enfermarme?

Puede que se enferme al nadar en cualquier río, lago o riachuelo pero hay mejor posibilidad de enfermarse en aguas que tengan más bacterias. La mayoría de las bacterias no le enfermarán, sin embargo, las enfermedades que causan los gérmenes son más propensas a vivir donde hay más bacterias. Se puede enfermar al tragar el agua o tener los gérmenes en cortaduras abiertas.

¿Qué posibilidad tengo de enfermarme?

Estudios en áreas de nadar con altos niveles de bacterias han mostrado que cerca de ocho (8) nadadores de cada mil (1,000) nadadores se enferman. Nadar en ríos, lagos o riachuelos significa tomar el riesgo de enfermarse.

¿Qué clase de enfermedad puedo tener?

La enfermedad más común es la gastroenteritis.

La gastroenteritis puede causar nausea, vómitos, dolor de estómago, fiebre, dolor de cabeza y diarrea. También se puede enfermar de los ojos, oídos, nariz y garganta.

Meningitis, encefalitis o una gastroenteritis severa son posibles, pero frecuentemente no ocurren.

¿Quién está en mayor riesgo de enfermarse?

Los niños, las mujeres embarazadas y las personas que tienen problemas combatiendo enfermedades están en mayor riesgo de enfermarse mientras nadan. Personas con cortaduras o rayones deben evitar nadar hasta que sus heridas sanen.

¿Cómo puedo evitar enfermarme?

Usted no puede protegerse de enfermarse mientras nada siempre. Asegúrese de saber de las advertencias y no nade en esas áreas. Es mejor no nadar inmediatamente después de que ha llovido. No nade en aguas calientes y tranquilas, y no trague el agua.